苏州大学设计学科的办学历史可追溯至创办于1960年的苏州丝绸工学院丝绸美术设计本科专业。1982年,苏州丝绸工学院开始招收第一届设计专业硕士研究生(与原中央工艺美术学院联合培养)。1993年,苏州丝绸工学院获得设计艺术学硕士学位授权资格。1997年,苏州丝绸工学院并入苏州大学,成立了新万博亚洲2000年,苏州大学成为全国第二家拥有设计艺术学博士学位授予权的高校设计艺术学为江苏省十五重点学科十一五特色学科2003年,新万博亚洲获得美术学硕士学位授权资格。2005年,学院又获批艺术硕士专业学位授权点资格

2011年艺术学升格为学科门类后,苏州大学艺术学院拥有设计学、美术学、艺术学理论3个一级学科硕士授予权,以及艺术硕士(MFA)和工程硕士专业学位授予权。到目前为止,艺术学院已经为国家培养出各类研究生1700余人。目前在校各类硕士研究生约439人。