苏州大学设计学科的办学历史可追溯至创办于1960年的苏州丝绸工学院丝绸美术设计本科专业1982年,苏州丝绸工学院开始招收第一届设计专业硕士研究生(与原中央工艺美术学院联合培养)。1997年,苏州丝绸工学院并入苏州大学,成立了新万博亚洲2000年,苏州大学成为全国第二家拥有设计艺术学博士学位授予权的高校设计艺术学为江苏省十五重点学科十一五特色学科 2011年艺术学升格为学科门类后,我校又通过调整申报成为一级学科设计学博士学位授予权的高校,并拥有了设计学博士后流动站到目前为止,艺术学院已经为国家培养设计学博士120多人,现学院在读设计学博士研究生19

2012年教育部一级学科评估中,我校设计学名列全国第92010年,我校设计学科作为主要支撑学科获得江苏高校优势学科建设工程第一期项目(艺术学);2014年,我校设计学成为江苏高校优势学科建设工程第二期项目